Ledige spor: spokelset i Macau’s spilleautomater.

Ledige spor: spokelset i Macau’s spilleautomater.

Maskinene kan v re uhyre popul re pa kasinoer andre steder, men i Macau er bordspillet konge. Olivia Rosenman ser pa utfordringene for elektroniske spillbedrifter i verdens storste gambling senter.

Som om det lekker sot juice, ser Macau store ananas ut til a trekke inn folk som sverger som maur rundt sin base. Grand Lisboa, 260 meter hoy, skal se ut som en gigantisk lotusblomst, et symbol som er tradisjonelt knyttet til lykke, men det har blitt beskrevet som en av verdens vakreste bygninger, og minner om en overdimensjonert versjon av tropisk frukt.

Inne pa kasinoet gulvet gir hoyt tak en folelse av plass, til tross for en svett, jevn forelskelse av folk under. Turister fryder seg i den frie luften. Mange er her bare for a se, kant rundt hjordene som er gruppert pa «hot» tabeller. Karnevalet av blinkende lys og barnslige, syntetiserte lyder virker utelukket i et rom fullt av seriose baccarat-spillere som kaster ned enkeltspill pa opp til HK $ 300.000. Na og da bryter en lystig yelp eller smertestonning ut fra et av bordene, som ekko gjennom hele rommet. Ingen reagerer, minst av alle croupiers.

Kledd i smarte svarte jakker, med mandarinhals og suggestive gullknapper, er deres rytme stabil: bet-taking, dealing, igjen og igjen.

Click-clacken av kasinospillene konkurrerer med popmusikk og den svake stemmen av stemmer. En kunngjoring utgjor uforstaelig fra hoyttalerne. Hvert par minutter ser kvinner frem, skyver vognene med gronn te eller sote ris dumplings: hver grunne boks pakket tett med to sma, lilla baller. En tredje vogn er stablet med Kent, Marlboro og et kinesisk merke av sigarett med det inelegantly oversatte merket Lesser Panda. En kvinne med soppelkurv samler skrumplet plastikkkopper, tomme sote bokser og sigarettpakkecellofan. Hver gang vognprosessen gar, mottas den sa entusiastisk som den siste.

For en plysj, rodl rveggen pa den andre siden av rommet star to banker av en mindre popul r attraksjon. Av rundt 50 seter i venstre side av spilleautomater er mindre enn 10 okkupert – og minst tre av folket i de gjor bare mer enn a ta en pause fra handlingen andre steder. Disse tomme seter representerer et problem som er unikt for Macau. Elektroniske spilleautomater (EGM) selskaper, for det meste amerikanske og australske, er vant til a dominere kasinogulvet.

Macaus spillinntekter er nesten fire ganger den for hele staten Nevada, hjem til Las Vegas og USA & # 39; s. spillindustrien. I Nevada gir spilleautomater nesten dobbelt sa mye penger som bordspill. I Macau star slotsene for en darlig 4 prosent av takster.

Spilleautomater star overfor et stort statusproblem i Macau pa grunn av hvilke bransjinsider som kaller «kulturell aversjon». Bordspillet er konge her; i 2012 ble mer enn 91 prosent av Macaus brutto spillinntekter opptjent rundt baccarat-tabeller.

«Vil slots noensinne overta baccarat? Jeg ser ikke det som skjer, & quot; sier Jeff Ng Ka-chun, markedsdirektor for Macau-basert pokerkonsulent Kings Consulting.

«Historisk utfores gambling som en form for sosial aktivitet blant kollektivistiske kinesere,» ifolge Desmond Lam Chee Shiong, en gamblingekspert ved University of Macau.

Kinas siste historie har formet preferanser og atferd, og vestlige EGM-selskaper prover a desperat a forsta hvordan og hvorfor.

Lam, som l rer en kvelds kurs pa kinesisk spillkultur til kasino ledere, beskriver en sterk motivasjon til a gamble i samfunnet. Han forbinder denne stasjonen med Kinas relativt nylig overgang fra fattigdom til velstand. Til dette ma man legge til en skifer av gamblingfilmer og tv-serier som ble utgitt pa 1980-tallet (for eksempel The Shell Game [1980] og Gammel Gammelere [1989]), hvor dyktige hovedaktorer bruker overnaturlige krefter for a vinne stort rundt spillbordene .

«Alle vil se kule ut som skuespillerne, l re ferdighetene (det v re seg jordiske eller overnaturlige) og sla huset,» Lam skrev i en spillejournal i 2005.

Den kinesiske gambler har et s regent sett med kulturelle egenskaper, ifolge Natasha Sch & uuml; ll, en kulturantropolog ved Massachusetts Institute of Technology, i USA, og en ekspert pa spilleautomater. I et kapittel skrevet for boken Qualitative Research in Gambling, publisert sent i fjor, beskriver Sch & uuml; ll et «onske om a vinne stort, en sterk appetitt for risiko, en tro pa lykke, en forsmak for den asociale naturen til maskiner som gambling og en mistillid til spilleautomater «.

Sier Lam Iao, daglig leder i Laxino, Macau’s eneste spillteknologiselskap, «De fleste av disse spillerne & hellip; Det er i deres blod, de tror alle pa bordspill. Det er noe de kan rore, de tror at disse spillene er mer rettferdige. & Quot;

Kapittel 1, «Global Gambling Industry’s Crusade to Sell Slots i Macau», undersoker strategiene kasinoer jobber for a fa lokale punters a sitte foran sine maskiner, som ikke benekter seg enna mer gulvplass til bordspill fordi det er en statsgrense for hvor mange av sistnevnte et kasino kan operere.

«Fjernosten, med over fire milliarder mennesker og under 30.000 slots, betraktes som den mest lovende utenlandske grensen for spredning av maskingambling,» hun skriver. Sakalt «kulturell tilpasning» Fungerer pa to nivaer: Tilpasning av maskinen til vertskulturen og, mer lumsk, ved a tilpasse spillerne til maskinene.

Det er ikke en ukjent vitenskap til spillbransjen, som lenge har tiltrukket kompetansen til designere, arkitekter, psykologer og IT-spesialister. Industripartnere investerer mye ressurser og kreativ energi til a lede spilleradferd gjennom teknologi, og forsoker a skape produkter som kan trekke maksimalt inntekt per tilgjengelig kunde, eller revpac, & quot; skriver Sch & uuml; ll i hennes siste bok, Addiction By Design: Machine Gambling i Las Vegas.

Spillindustrien forsoker a skape et miljo der �gamblere forsoker a miste seg�, skriver hun. Den mekaniske rytmen til elektronisk spill kan imidlertid v re kostbart nar det gjelder mentalt, fysisk og okonomisk velv re.

Addiction By Design apner med en chilling-konto der en Las Vegas-paramediker beskriver vanskeligheten forbundet med kasino-anrop. Spillere kollapser foran spilleautomater med en slik regelmessighet at de fleste paramedikere i den amerikanske byen har opplevd scenariet. I et Nevada fylke ble to tredjedeler av hjertestans i 1995 led i et kasino.

De labyrintlignende layoutene til kasinoer er notorisk vellykkede i a disorientere kunder i rom og tid, holder dem inne i spillestedet og leker lenger, men paramedikere har det samme problemet og har ofte problemer med a finne pasienten.

«Alt ser det samme ut – du gar opp og ned heiser, det er ingen direkte ruter, teppene forer deg rundt og rundt, du mister din folelsesretning,» en paramediker forteller seg i Schumans bok. Det som er mer alarmerende er scenen han beskriver nar han endelig nar sin pasient: «Spillerne ville bare ikke flytte for a gi oss ut, & quot; forteller han, husker en samtale der han ble tvunget til a starte en intravenos linje mens han satt i en midtgang mellom to rader med maskiner.

Nar du gar rundt pa spilleautomater i det venetianske Macao-kasinoet, er det vanskelig a forestille seg det som skjer her. Mens bordspillene er pakket tett sammen, overfylt med huddled masser, er spilleautomater godt plassert. Stralende rundt kantene pa det storste kasinoet i verden (pa mer enn 50.000 kvadratmeter), er moderne maskiner toppet med hoye LCD-skjermer sa langt fra hverandre at Michael Jackson-lydsporet for King of Pop-maskinen ikke har noen innvirkning pa n rliggende Dark Knight-konsoller, utstyrt med «MegaFX Surround-stoler» som fullt ut forbedrer spilleropplevelsen med 5.1 surround-lydelektronikk «, ifolge den Nevada-baserte produsenten International Game Technology.

Den venetianske Macao, eid av Las Vegas Sands, er en lyst opplyst og midtpunktet i Macau’s Cotai Strip. Mens paramedikere pa anrop kanskje ikke har problemer med a klemme utstyr mellom maskinrader her, kan det v re problematisk a finne veien inn i forste omgang. Organisert rundt det kolossale kasinoet er 3.000 hotellrom, mer enn 600 duty-free butikker, 70.000 kvadratmeter konferansefasiliteter, en arena med 15.000 sete og et kanalsystem komplett med gondoler i venetiansk stil.

Omradet rundt den venetianske Macao spilleautomater foles lysere, renere og langt mindre seedy enn de i Las Vegas beskrevet av Scheuml; ll. Selv de dvelende prostituerte er nesten ikke skiller seg fra kvinnene som bruker slotmaskinomradet for a ta en pause. Som i Grand Lisboa spiller bare en handfull mennesker, og bare noen fa av dem synes a v re «i» sone & quot ;.

«Sonen» har blitt beskrevet av gamblingforskere som en «tilstand av suspendert animasjon», av EGM-produsenter som en tilstand av «kontinuerlig gamblingproduktivitet» og av en spilleautomat som «liker a v re i stormens oye». En ung mor med alvorlig avhengighet forteller at du er «Din visjon er tydelig pa maskinen foran deg, men hele verden snurrer rundt deg, og du kan ikke hore noe. Du er egentlig ikke der – du er med maskinen og det er alt du er med. & Quot;

En kvinne ved de venetianske Macao-slottene har tilsynelatende nadd «sonen». Foran en maskin med middelhavs-tema har hun engasjert en autoplay-funksjon og lutar seg tilbake i stolen, ser uhyggelig ut som hjulene spinner igjen og igjen og igjen. Nar en kort fanfare av lys og lyd gar ut, noe som tyder pa en slags seier, setter hun seg fremover, og trykker knappene utalmodig for a forsoke a forkorte forsinkelsen i spillet.

I et forsok pa a holde styr pa dem – og dermed bedre selge dem – ber Macakas kasinoer sine kunder a gjore seg kjent. «V r kjent, belonnes,» plakater gjennom hele venetianske Macao implore. Belonningsklubber tilbyr rabatter pa interne restauranter og butikker, rabatterte hotellrom og prioriterte koerrettigheter. The Sands & # 39; & Quot; diamant-quot; niva av belonning kort tilbyr tilgang til en VIP-salong, bursdag gaver og gratis sen utsjekking fra hotellrommene. De storste spenders er belonnet med gratis helikopterfly fra Hong Kong. Men folsomheten rundt gambling pa fastlandet betyr at de fleste av personene i Macau kasinoer ikke vil v re kjent.

Det er en torn i kasinoets side, som vil ha informasjon om sine spillere for a lokke dem til a spille lengre og besoke oftere. Som Sch & uuml; ll beskriver i sin bok, spilte det forste digitalsporingssporingssystemet, et bankkortsystem som ble lansert i USA i 1985, «en kritisk rolle i tur fra intuisjon til vitenskap». Moderne spillersporingsteknologi har transformert spilleautomater – som ikke lenger tar mynter, men personlige kort som er registrert av kasinoet – i sofistikerte nettverk av «elektroniske overvakingsanordninger».

«Sporte spillere blir behandlet mindre som individuelle emner enn som» deltakerne » i Deleuzian sans – bunter av egenskaper og vaner som systematisk kan sammenlignes med andre, slik at kasinoer mer noyaktig identifiserer og markedsforer forskjellige kundenicher, » skriver Sch & uuml; ll. «Kasinoer kan ogsa triangulere spillerenes data fra en gitt spiller med sine demografiske data, sammenkoble en profil som kan brukes til a tilpasse spilltilbud og markedsforingsanbefalinger spesielt for henne.»

I folge NG er det kinesisk voksende middelklasse som gir EGMs hap. Vil den stigende kraften muliggjore spilleautomater til slutt a overta i Macau som de har andre steder?

«Nei», sier Iao. «Massespillgulv for a overta VIP? Na er det en mulighet. & Quot;

Og mens de fleste observatorer fortsatt tror at massemarkedet vil foretrekke bordspill, kan begrensede finanser godt sende noen av dem pa jakt etter noe de kan spille lengre, med mindre spill og for flere runder.

Klokken atte pa en onsdag kveld er den venetianske Macao Market Street mathall full av familier som har blitt tiltrukket av «et gourmetparadis med gode retter og stiler» fra hele verden. Trott foreldre prover sitt beste for a stille, spente barn. Det er vanskelig a forestille seg noen her foran et VIP-baccaratbord – men det er ikke slik en strekk av fantasien a tenke pa at de slipper barna i Kid Zone og popper ut for et raskt spill pa King of Pop .

Ved a registrere deg godtar du vare T & C’er og personvernregler.