Lovgivere sier at de prover a stoppe en kasinoutvikler fra a spille systemet.

Lovgivere sier at de prover a stoppe en kasinoutvikler fra a spille systemet.

Maine lovgivere vurderer uvanlige tiltak for a stoppe en annen tvilsom casino innsats av utvikler Shawn Scott, hvis hemmeligheter er avduket av en sti av undersokelser og drakter.

Signaturinnsamlingsarbeidet begynte rundt valgdagen i 2015.

Andragendet spurte om Maine-velgerne burde stotte et annet kasino, som skal bygges i sorlige Maine. Ordlyden av initiativet, som fa signere sannsynligvis sett n rmere, var uvanlig. Det sa om folkeavstemningen gikk ut, kunne Maine Gambling Control Board akseptere soknader om et kasinolisens, men kvalifiserende applikasjoner kunne bare komme fra en enhet som eide i 2003 minst 51 prosent av et foretak som var lisensiert for a drive et kommersielt spor i Penobscot County. & # 8221;

Den eneste personen som passer den definisjonen, var Shawn Scott, en tidligere Las Vegas-forretningsmann som na kaller Nord Mariana Islands hjem.

Scott er den gatefulle figuren bak Maines forste vellykkede gambling-initiativ, Hollywood Slots i Bangor. Til tross for mange investeringer over hele landet, hovedsakelig i kasinoer, som har etterlatt en sti av soksmal og pastander om villedende praksis, har Scott kommet fra hver for det meste uskadd.

Etter 14 ar fra Maine, den staten som hjalp ham med a fa et enormt fortjeneste, har Scott returnert for a se om han kan gjore det igjen. Denne gangen har hans soster, Lisa Scott of Miami, v rt det offentlige ansiktet mens han har bodd i bakgrunnen.

Anstrengelsen kom til en steinete start. Deres forste bonnsinnsats mislyktes: Mer enn halvparten av signaturene samlet var ugyldige, og det var klager over aggressiv taktikk. Men de provde igjen sent i fjor, ved hjelp av kasendavstemningen for a lofte jobber og mye trengte statsinntekter for ting som utdanning.

Framtaket er na ledet til novemberstemmen.

Men selv om taktikken fungerte i 2003, har denne lovgiverne fra begge parter blitt bekymret for Scotts nyeste kasino-initiativ og vurderer enestaende juridisk vanskelig handling for a unnga folkeavstemning.

& # 8220; Gitt det vi vet sa langt, virker det sikkert som om de prover a dra nytte av Mainers, & # 8221; sa Sen. Garrett Mason, R-Lisbon Falls, medformann i Veterans og Legal Affairs Committee. & # 8220; Vi skal se pa alle vare alternativer for a forhindre at det skjer og beskytte Maine-folk. & # 8221;

OPPHOLD UTEN SPOTLIGHT.

Scott har blitt nektet kasino lisenser flere ganger for, men det har ikke avskrekket ham. I hvert tilfelle solgte han anlegget og flyttet videre.

Det er hva som skjedde i Bangor. Scott har aldri sittende fast for a se Hollywood Slots bygget. Han solgte racerbanen og rettighetene til et kasino til Penn National Gaming for $ 51 millioner blant en undersokelse av statlige regulatorer som avdekket en rekke soksmal, tvilsom okonomisk praksis og pastander om svindel. Hans andel av avtalen var rundt $ 30 millioner, en god avkastning pa hans forste $ 2,5 millioner investering.

Scott har brukt den lekeboken for mye av sin karriere: Kjope et sliter anlegg, press for a legge til gambling gjennom borgerinitiativprosessen og deretter forlate byen etter at regulatorene begynner a grave inn i sin fortid.

Mens hans praksis er godt dokumentert, har han drevet mest ut av offentlig spotlight. De fleste lovgivere og andre som har v rt involvert i kasino diskusjoner, bade na og 14 ar siden, sier at de aldri har mott ham og kjenner ham bare etter omdomme. De som har jobbet for ham – enten direkte eller med et lag eller to advokater og lobbyister i mellom – unnga a si noe om ham.

En av problemene er at disse involverte personer har hundrevis av skallkorporasjoner. Det er vanskelig a fortelle hvem som er virkelig bak det, og jeg synes at det er hemmelighetens slor for a beskytte seg selv, & # 8221; sa rep. louis luchini, d-ellsworth, den andre medformann i veteran- og juridiske tjenesteutvalget.

En ting er klart: Scott er en kunnskapsrik og vellykket utvikler som tjener penger selv i skandalen.

& # 8220; Han er en veldig mystisk fyr, men hva han prover a gjore na, er det ikke som om vi ikke har sett det for, & # 8221; sa Dennis Bailey, en politisk operator i Maine som i mange ar ledet en anti-gambling gruppe kalt CasinosNo! & # 8220; Dette er hans ting. Han kommer inn med en kampanje i luften for a fa et kasinosporsmal pa stemmeseddelen, og sa flipper det nar det passerer. & # 8221;

Verken Shawn eller Lisa Scott reagerte pa flere telefonmeldinger og e-postmeldinger for denne historien.

Cheryl Timberlake, kasserer for folkeavstemningens valgkomite, Horseracing Jobs Fairness og Dan Riley, en lobbyist nylig innleid av komiteen, returnerte heller ikke samtaler eller e-post.

Telefonnummeret som er oppfort pa komiteens registreringsskjema til Maine Ethics Commission, er ugyldig. Det tilhorer en kvinne som heter Gladys, som sa at hun hadde ingen anelse om hvem Shawn eller Lisa Scott var.

Mye av det som er kjent offentlig om Shawn Scott kommer fra undersokende rapporter og soksmal – og det har v rt nok av begge.

En rapport fra etterforskere i Louisiana, hvor han investerte i slutten av 1990-tallet, viste at han gikk pa videregaende skole i Riverside, California. Han har en bachelorgrad i psykobiologi fra University of California at Riverside og en mester i biologi fra California State University-San Bernardino. Etter college gikk han med i familiens eiendomsfirma.

Hans forste satsing pa gambling kom i 1994 i Henderson, Nevada, en forstad i Las Vegas, hvor han fikk en begrenset lisens til a drive et sliter kasino, men trakk en soknad om full lisens etter at Nevada Gaming Control Board hadde stilt sporsmal om sin regnskapspraksis. Han solgte senere anlegget.

Han dro deretter til Louisiana, hvor han kjopte Delta Downs, et slitsende racetrack, for $ 10 millioner, og vellykket presset for a legge til spilleautomater – en taktikk han senere ville bruke i Maine.

Etter at lokale velgere godkjente referansen til spilleautomaten, begynte statens racingkommisjon a stille sporsmal til hans okonomi. De fikk ikke mange svar, og det de fikk fikk flere sporsmal, inkludert flere skattelettelser og rettssaker som pastod manglende betaling for tjenester.

Men Scott har aldri sittende fast for a svare pa disse sporsmalene. Han solgte sporet i 2001 for 130 millioner dollar til Boyd Gaming, som investerte tungt i a godkjenne anlegget, inkludert a legge til et hotell.

Selv om sporet ble skadet av orkanen Katrina i 2005, har det v rt en suksess, og spilleautomater har gitt mye trengte inntekter.

Til tross for undersokelsen gjorde Scotts salg av Delta Downs ham et navn i spillbransjen. I 2002 brukte han noen av inntektene til a kjope en majoritetsandel i en annen sviktende racingbane, Vernon Downs i upstate New York, hvor en ny lov nylig ble godkjent for a tillate spilleautomater.

Scott kunne ikke fa lisens til a operere, skjont. En bakgrunnskontroll av New York State Racing og Wagering Board reiste bekymringer om opprinnelsen til pengene hans og hvem hans okonomiske partnere var. Han loy ogsa pa soknaden om hvorvidt han hadde blitt nektet lisenser andre steder. De ekko tidligere bekymringer i Nevada, hvor en etterforsker refererte til Scotts regnskapspraksis som & # 8220; royk og speil & # 8221; fordi han ikke kunne forklare hvor pengene kommer fra eller hvor det skulle ga.

Scott appellerte styrets beslutning, men endte med a selge sin interesse for Vernon Downs i 2004.

De andre aksjon rene saksokte Scott, som pastod darlig styring. Saken ble til slutt avvist.

Samtidig provde han a bringe spilleautomater til New York, Scott, gjennom sitt selskap Capital Seven, kjopt en kontrollerende eierandel i Bangor Historic Raceway i Bass Park, et annet anlegg som hadde sett bedre dager.

Han tilbrakte 1 million dollar til a erverve en majoritetsandel og brukte deretter 1,5 millioner dollar pa en folkeavstemningskampanje, som satte initiativet som en mate a bringe darlig trengte arbeidsplasser og skatteinntekter til et sliter omrade. Han sa at det kunne redde statens store hesteveddelop.

Maine hadde avvist tidligere gamblinginitiativer i meningsmalingene for, men Scotts timing viste seg a v re tilfeldig.

Pa stemmeseddelen i november 2003 i Maine var det to gamblingrelaterte borgerinitiativer, en for a tillate at Passamaquoddy og Penobscot indiske stammer i fellesskap opererer et kasino i Sanford, den andre for a tillate spilleautomater pa hesteveddelop. I Maine betydde det Bangor og Scarborough Downs.

Stemmer avviste stammen initiativet, med 67 prosent motsatt, men det andre sporsmalet gikk med 52 prosent stotte.

Bailey, som var involvert i opposisjonen gjennom sin gruppe CasinosNo !, sa folkeavstemningen ledet av Scott floy under radaren.

& # 8220; Vi hadde brukt mye ressurser pa a forsoke a beseire Sanford, som vi sa pa som den storste trusselen, & # 8221; han sa. & # 8220; I ettertid bor vi ha mer oppmerksomhet (Scott). & # 8221;

Maten det ble skrevet pa, krevde bade statewide og lokal godkjenning for spilleautomater. Bangor ga det. Scarborough gjorde det ikke. Scott, ironisk nok, bidro til a finansiere kampanjen for a beseire det lokale initiativet der.

Penn National, firmaet som endte med a kjope Bangor-sporet fra Scott, saksokte ham for rekrenkelse, og pastod at en annonse i et ukentlig papir, betalt av Scotts politiske handlingsutvalg, hevdet at Penn National hadde blitt belastet med a krenke foderale lover for hvitvasking av penger. Saken faktisk involvert et annet spill selskap.

Kasserer for Scotts kampanje pa den tiden var Kathleen Newman, na Gov. Paul LePage’s nestleder i staben. Newman reagerte ikke pa foresporsler om kommentar.

Scarborough Downs sendte senere en soksmal mot Scott, og hevdet at han undergravet sporets innsats for a fa spilleautomater, slik at han kunne fa et monopol pa Bangor. Drakten anklaget ogsa Scott for a skape et politisk handlingsutvalg og avsta fra en avtale om hvor mye tid byen matte sette opp sin egen lokale stemme.

Etter avstemningen sokte Scott om slots lisensen i Bangor. Det var da regulatorene begynte a se n rmere pa sin fortid, som kulminerte i en 36-siders rapport fra den tidligere Maine Harness Racing Commission, direktor Henry Jackson. Det er en av de mest omfattende tittene pa Scotts forhold som gar tilbake til 1990-tallet. Scott kjempet mot utgivelsen og med god grunn: Det maler ikke ham i et gunstig lys.

Shawn Scott, senter, gir advokater ved en horing av Maine Harness Racing Commission i Augusta Civic Center i desember 2003. Mens hans praksis er godt dokumentert, har Scott drevet det meste ut av rampelyset. & # 8220; En av problemene, & # 8221; sier Rep. Louis Luchini, D-Ellsworth, & # 8220; er & # 8230; det er vanskelig a fortelle hvem som er virkelig bak (kasinospillet), og jeg synes at det er hemmelighetens slor for a beskytte seg selv. & # 8221; Personalet bilde av Gordon Chibroski.

Jacksons undersokelse, assistert av to assisterende advokatgeneraler og en regnskapsforer, var uttommende. Det inkluderte granskning av 40.000 sider med dokumenter fra fire stater. Det var ogsa ufullstendig.

Jackson sa i 2004 at han hadde «en god stund» fa Scott til a gi opp informasjon.

Hva Maine etterforskere fant, var imidlertid om.

& # 8220; Mr. Scott og hans tilknyttede selskaper har ikke oppgitt mange av dokumentene som ble forespurt i lopet av denne undersokelsen, & # 8221; rapporten uttalt. Det rapporteres at han demonstrerte en lignende mangel pa samarbeid under undersokelser utfort av New York Racing og Wagering Board og Louisiana State Police. & # 8221;

Jackson konkluderte med at mange av Scotts selskaper har vist seg slurvet, om ikke uansvarlig, okonomistyring og regnskapspraksis over flere ar. & # 8221;

Et annet stort problemomrade var Scotts forretningsforbindelser, spesielt Hoolae Paoa, som har en lang kriminell historie som inkluderer overbevisninger for overgrep og forbrytelsesstyveri. Paoa var administrerende direktor i Scott’s Capital Seven og fungerte ogsa som vice president for Bangor Historic Track.

Det var Paoa, ikke Scott, som brukte mer tid i Bangor tilbake i 2003, men Scott hadde en lokal alliert han betalte for a hjelpe glatte ting over – David Nealley, en Bangor city councilor.

Andre radsmenn spurte Nealley om sin forbindelse til Scott pa det tidspunktet, og noen provde selv a petisjonere a sla avgjorelsen. Det virket ikke. Nealley reagerte ikke pa foresporsler om kommentar.

Maine regulatorer hadde ikke tenkt a gi ham en lisens, sa Scott sa etter en kjoper. Han fant Penn National Gaming, en gambling industri leder, og solgte sin eierandel.

Penn National ble tildelt en lisens og utviklet Maines forste kasino, Hollywood Slots, som har blitt en ubetinget suksess. Bangor-ledere som hante ideen om a drive forretninger med Scott, varmet til Penn National.

I dag tilbyr kasinoet 1000 spilleautomater, dusinvis av bordspill og et hotell. Byen Bangor leveraged sin andel av casino fortjeneste for a finansiere bygging av en ny arena og konferansesenter som sitter rett over gaten fra kasinoet.

Selv om han fikk fortjeneste fra Bangor-salget, skadet lisenskampen ham.

I 2004 var Scott involvert med et borgerinitiativ for a bringe en spilleautomat til Washington, D.C. Forretningspartnere fjernet seg fra Scotts engasjement etter at tjenestemenn begynte a se pa hans fortid.

John Ray, tidligere medlem av DC-radet, fortalte The Washington Post, som etter a ha gjort due diligence pa Scotts bakgrunn, «Vi likte ikke det vi sa pa Shawn, og trodde han ikke ville v re en god partner . & # 8221;

Innsatsen mislyktes etter at byens valgkomite fant falske signaturer og andre uregelmessigheter.

Ogsa i 2004 var Scott involvert med et borgerinitiativ for a bringe spor til Idaho. Det mislyktes for manglende signaturer, men valgkammerater fant ogsa bevis pa smidde signaturer.

Som rettssaker begynte a pile opp, skiftet Scott, gjennom firmaet Bridge Capital, sitt fokus pa oversjoisk utvikling.

Ifolge nettsiden har selskapet klienter i Filippinene, Kambodsja, Thailand og Laos og spesialiserer seg pa hoyrisikoinvesteringer.

Et kasino eid av Scott og kollegaer i Laos ble beslaglagt av regjeringen i 2015 etter pastander om korrupsjon. Det har siden blitt solgt.

Selv da han sa etter investeringsmuligheter i utlandet, var Scott fortsatt aktiv i USA, spesielt i kasinoer og racerbaner.

I november rapporterte Boston Globe at Scott var en av investorene i en kampanje pa $ 3,2 millioner for a apne en spilleautomat i n rheten av Suffolk Downs racetrack i Massachusetts.

Dokumenter arkivert med staten revidert en tidligere innlevering for a vise at Scott har v rt en stor funder av kampanjen siden sine tidligste dager, et faktum motsagt av promotorer & # 8217; pastander.

Hovedutvikleren, Eugene McCain, nektet at Scott var involvert i innsatsen, selv om Scott og Paoa hadde gjort forretninger med ham for, og hadde hjulpet ham med speideregenskaper.

McCain hyret ogsa Nealley som et kasinofortaler. Nealley dukket opp i to debatter, snakkes mest om hans erfaringer i Bangor, hvor Hollywood Slots har v rt en okonomisk sjafor.

Massachusetts i fjor ble botelagt gruppen som presset pa slotsomslaget $ 125 000 for a krenke kampanjens offentliggjorende lover – lignende pastander til de som star overfor komiteen her i Maine.

Luchini sa soksmal og boter og etiske sporsmal ser ut til a v re en del av kostnaden for a gjore forretninger for Scott og hans medarbeidere.

Mens hans tilknytning til Massachusetts kasino innsats er uklart, returnerte Scott ogsa til Maine i slutten av 2015.

Signatursamlere slatt ut pa valgdagen 2015 og i de folgende ukene for a samle signaturer. Mange ble anklaget for a bruke misvisende taktikk.

I februar 2016 ble over 91 000 signaturer sendt til statssekret rens kontor – langt mer enn de omtrent 61 000 som trengs. Mindre enn halvparten var gyldig. Statssekret r Matthew Dunlap kalte dem et «rotte». & # 8221;

Ordlyden i folkeavstemningen okte ogsa oyenbrynene fordi det klart gavne kun Scott.

Undeterred, Scott fortsatte a presse for signaturer. I begynnelsen av aret, stottet supportere i nok gyldige signaturer for a fa et sporsmal pa stemmeseddelen, selv som komiteen bak innsatsen har blitt plaget av bedrageribeskrivelser.

Det hadde v rt rykter om at Scott kan prove a finne et nytt kasino pa Scarborough Downs. Hans firma var i forhandlinger om a kjope racerbanen – det samme selskapet som han en gang saksokte, og som en gang saksokte ham – men en avtale ble aldri materialisert.

Selv om stemmeseddelen som skrevet gjor det mulig for Scott eller hans medarbeidere a bygge et kasino, har sosteren Lisa Scott dukket opp som den siste innsatsen.

Sen forrige maned forsokte hun a frata lovgivere & # 8217; bekymringer. Etter a ha endret finansieringsrapporter for valgkomiteen, sa Lisa Scott at de var en rlig feil.

& # 8220; (Utvalget) forsto ikke vedtektsloven for a kreve Lisa Scott a identifisere de opprinnelige kildene til bidrag til henne … som sadan ble alle pengene identifisert som kommer fra Lisa Scott, & # 8221; Utvalget skrev i en redegjorelse, to dager etter at lovgivere bedt etikkkommisjonen om a undersoke komiteens finanser.

Scott sa ogsa at familien hennes hadde forpliktet seg til a bringe flere millioner dollar i nye inntekter for utdanning, helsevesen og hesteveddelop, samt nesten tusen nye jobber til Maine. & # 8221;

Sa langt har ca $ 4,3 millioner i donasjoner blitt samlet og brukt, mye av det i signatursamlingen trengte a stille sporsmalet i novemberstemmen.

Den siste kampanje-innforingen viser at komiteen hadde like under $ 700 000 igjen.

Men da Lisa Scott provde a v re mer gjennomsiktig, ansatt en lobbyist i Maine for a fremme kasinoet forvirret vannet. Daniel Riley, som fortalte lovgivere i mars at han jobbet for Bridge Capital, det saipanbaserte selskapet eid av Shawn Scott, sa i denne maneden i et brev til lovgivere at han faktisk jobber for et annet selskap, Universal Capital, og vet ikke hvem som eier den.

Riley reagerte ikke pa foresporsler om kommentar, men apenbaringen ble bare frustrert lovgivere videre.

Luchini og Mason er forenet i opposisjon til folkeavstemningen, og utforsker alle muligheter – noen enestaende – for a stoppe det.

& # 8220; Denne casinokassen reflekterer darlig pa borgerne & # 8217; initiativprosess, & # 8221; Luchini sa. & # 8220; Det gir i hovedsak en velstaende person a betale for a sette en lov pa bokene som hjelper dem. & # 8221;

De har noen muligheter:

De kunne ikke gjore noe og haper at tiltaket mislykkes pa egen hand.

De kunne passere det som kalles en konkurrerende tiltak, som ville stille et annet sporsmal pa stemmeseddelen og tvinge velgerne til a velge mellom de to.

Et drastisk alternativ, en lovgivere anerkjente de vurderer sterkt, ville v re a sende en regning i lovgiver som autoriserer et kasino i sorlige Maine. Det ville effektivt nullifisere folkeavstemningssporsmalet. De kunne da oppheve regningen de bare passerte.

Luchini og Mason innrommet at det ikke er noen presedens for pass-and-repeal-alternativet, men det kan v re drastiske tiltak som kan v re nodvendig for a stoppe Scotts innsats.

& # 8220; Denne valgkonkurransen har v rt sa bedragerisk fra begynnelse til slutt, & # 8221; Luchini sa. & # 8220; De har vist en apenbar ignorering for Maine lover og, rlig talt, burde vite bedre. & # 8221;

Eric Russell kan kontaktes pa 791-6344 eller pa:

Her pa MaineToday Media verdsetter vi leserne vare og er forpliktet til a oke samfunnet vart ved a oppfordre deg til a legge til diskusjonen.

For a sikre samvittighetsfull dialog har vi implementert en streng politikk for ikke-mobbing. For a delta ma du folge vare Vilkar for bruk. Klikk her for a markere og rapportere en kommentar som bryter bruksvilkarene vare.