New York Times.

New York Times.

15. september 1998.

I den skinnende varmen i orkenen stiger en nydelig speilet bygning, Oasen, som et mirage pa motorveien mellom Jerusalem og Dodehavet.

Oasen, som apner pa tirsdag kveld, er med en dash of Vegas og et sprinkle i Abu Dhabi. Det er Yasir Arafats kapitalistiske gamble: et glimtost osterriksk kasino som skal imotekomme israelere og barere palestinerne.

Det er den forste store, for-profit internasjonale investeringen i palestinsk territorium, et prosjekt pa $ 50 millioner som skal generere millioner i skatteinntekter for den palestinske myndigheten.

Forvaltningsbedriften, kasinoer Osterrike, ser oasen som en lufttett boble i det omstridte Midtosten – et forgylt palass av spilleautomater og blackjack-bord som, uten vinduer og tung luftkondisjonering, kan v re hvor som helst i verden.

» Folk kommer til et kasino i utgangspunktet for a glemme situasjonen utenfor, » sa Alexander Tucek, kasinostyreren.

Men oasen, ringet av et stalgjerde, star rett overfor en hardscrabble flyktningleir. Og det sitter ved kanten av en sovnig muslimsk by pa 20.000, hvis fundamentalistiske innbyggere, selv om de bor i skyggen av det bibelske berget av fristelsen, avviser gambling. Det er en satsning som gar med motsetningene i regionen.

Den israelske regjeringen, av religiose grunner, forbyder kasinoer, men mange israelere elsker a gamble, flokker til Taba, Egypt, like over grensen fra Eilat.

De vil v re kundene, om enn noe begrudgingly pa grunn av deres bekymringer for personlig sikkerhet.

Den palestinske myndighet, derimot, tillater kasinoer, men de fleste palestinerne, av religiose grunner, spiller ikke. Og hvis de gjorde det, ville den palestinske myndigheten ikke boye seg til islamske fundamentalister.

De vil v re en del av arbeidsstyrken, ogsa noe begrudgingly, fordi de ma forene sine tradisjonelle verdier med deres okonomiske behov.

» Dette er en form for samarbeid mellom israelere og palestinerne som signatarne til Oslo-avtalen ikke forutsa da de motte pa Hvite husets plen, » sa David Makovsky, diplomatisk korrespondent for den israelske avisen Ha aretz.

A legge til absurdist-blandingen er poeng av unge europeere som mann gamblingbordene. De pendler til Jericho fra den store, kvasi-forstad-jodiske bosetningen av Maale Adumim, hvor kasinofirmaet gir dem boliger, og de er litt uvitende om den store skillet de krysser hver dag.

» Det er en ganske fin boble her inne, faktisk, » sa Ian McCann, 28, en casinoinspektor fra Manchester, England.

For de deprimerte beboerne i Jericho skikkelig – den eldste byen i verden – tilbyr kasinoet et Hobson valg. Jobber der betaler nesten dobbelt lonnene til dagarbeid i Israel, nar det kan bli hatt. Men for noen er de besvimte jobber.

» For a v re rlig, er vi ikke stolte av a si at vi jobber i kasinoet, » sa Mazen, 21, en vaktmester pa Oasis som ikke ville gi sitt etternavn. » Alle naboer sier, » Better du bor sulte, ‘at det er skitne penger. Men hva er alternativet mitt? Jeg har en B.A. i regnskap og jeg er arbeidslos. »

Umohammed Merayi sa pa en boks i sin n rbutikk: «Hvorfor er Israel nektet kasinoene og vi tillater det? Jeg haper av Guds vilje at dette stedet vil bli odelagt. »

Og hennes var pa ingen mate den sterkeste antipati i byen.

» Vi er en liten by, et fredelig folk, for det meste puritaner, » sa Saeb Erekat, en n rradgiver til Herr Arafat og en Jeriko-bosatt. » Vi er redd for at dette vil bringe kriminalitet, mafia, narkotika, prostitusjon. »

Kasinoet er den forste delen av et planlagt feriekompleks. Investorer inkluderer Kasinoer Osterrike, som er delvis eid av den osterrikske regjeringen, flere europeiske investorer og noen palestiner.

En tredjedel av aksjene er indirekte holdt av den osterrikske nasjonalbanken, og avtalen ble sementert under et besok i Osterrike av Arafat. En palestinsk tjenestemann sa at et selskap eid av Arafats okonomiske radgiver, Khaled Salaam, hadde en andel pa nesten 30 prosent, men Kasino-Osterrike-representanter sa at Salaam ikke var aksjon r.

Etter at den forste investeringen er gjenopprettet, vil den palestinske myndigheten ta 25-30 prosent av kasinoets inntekter i skatt.

Tawfiz Nuweiser, en butikk som er kristen, er en minoritetsstemme i Jericho. Han sier at naboene bor onske velkommen noe som bringer byen tilbake til livet.

» Du har hort om Dodehavet? » Sa han og satt foran en rekke Johnnie Walker Scotch-flasker og muslimer om forhold siden det palestinske opproret som begynte i slutten av 1987. » Vi er den dode byen. For intifadaen pleide israelerne a komme hit hele tiden. Sa begynte de a v re redd. Glem Netanyahu og Arafat. La oss fa fred mellom mennesker. Eller i det minste kan vi ta pengene sine. »

Mer i verden.

To Koreas, Split for War, Bruk OL til a lage sjeldne Shows of Unity.

Til tross for sammenstot har Nord-og Sor-Korea l rt a bruke OL til a finne noe som fortsatt utelukker dem i den virkelige verden: et oyeblikk av solidaritet.

Amerikanerne sier at koalisjonen avviste et angrep fra styrker som stotter president Bashar al-Assad i en sjelden konfrontasjon mellom grupper som begge har kjempet ISIS.

I Nord-Koreas dynastiske system, bruker Kim Jong-uns soster, Kim Yo-jong, kl r som ikke kan matches av noe annet medlem av den politiske eliten.